葉酸はなぜ妊娠時に大切な栄養素と言われているの?

妊娠中はたんぱく質・脂質・ビタミン・ミネラルなどの栄養素を、バランスよく摂取しなければなりません。

中でも、特に大切なのがビタミン類に含まれる葉酸です。葉酸は胎児の神経管閉鎖障害の危険性を軽減することが確認されており、厚生労働省も受胎前後から妊娠初期まで積極的な摂取を推奨しているほどです。

食品では、ほうれん草や枝豆、うなぎなどに多く含まれていますが、熱に弱い性質があるので、口に入る前に半分ほど失われています。

ほうれん草の場合ですと一日に7束食べないと適切な量を摂取できないのですが、これは現実的に見ると厳しいです。そのため通常の食事を基本としつつ、サプリメントを活用することも重要です。

1日の摂取上限量は1000μgですが、サプリメントの用量を守って摂取すればこれを超えることはありません。

葉酸は、何も妊娠中だけに必要な栄養素ではありません。生命を維持するために必要不可欠ですし、不足すれば貧血などの危険性が増すので継続的な摂取が重要です。

葉酸の摂取を厚生労働省が推奨しているって本当?

ビタミンB群の1つである葉酸は、妊娠中の女性には欠かすことのできない栄養素です。

なぜなら、母親の子宮内で赤ちゃんが大きく成長する際に必要な栄養素であり、葉酸の必要量が非常に増加します。もしも不足してしまうと、神経管閉鎖障害が引き起こされる可能性が高いのです。

しかし、日本人の食生活では摂取量が足りていないということで、厚生労働省は妊娠中の女性と妊娠を計画している女性に向けて葉酸の摂取を推奨するようになりました。

ただし、その基準値は1日400μg(0.4mg)と多く、また調理の際栄養素が破壊されやすく水溶性の栄養素であるため体に吸収されにくいということから、基準を満たすのは高いハードルとなっています。

そこで、厚生労働省はただ日々の食事からとろうとするだけではなく、食事以外でサプリメントから摂取するように推奨をしています。

ただし、サプリメントは食事と比べて吸収されやすいので、過剰に取りすぎることはしないよう気を付ける必要があります。